Grindehvalene ble liggende igjen på stranda på Stewart Island, ikke langt fra byen Oban, natt til tirsdag. 80 av dem var allerede døde da de ble oppdaget etter 18 timer, mens de andre strevde med å holde seg i live i varmen, ifølge Greg Lind i New Zealands miljøverndepartement.

De mer enn 80 frivillige greide å skyve 39 av hvalene ut i vannet igjen mens det var høyvann. I mellomtiden ble de dekket med våte tepper og beskyttet mot sola.

Vitenskapsmenn forstår ikke helt hvorfor hvaler svømmer på land, men trolig mister de orienteringsevnen når lederhvalen leder de andre mot stranda. Andre teorier er at de sov da de gikk på grunn, eller at de ble forvirret av motorlyden fra en båt.

Fenomenet skjer relativt ofte i New Zealand. I det verste tilfellet som er meldt døde 360 hvaler som hadde gått på grunn i 1998.

(NTB)