Dødstallet ventes å stige etter hvert som redningsmannskapene tar seg fram til områder som er isolert av jordras. Mange steder er hus begravd under tjukke lag med søle.

Skjelvet målte 7,6 på Richterskalaen og hadde sitt episenter i havet utenfor kysten av El Salvador. Landets president Francisco Flores erklærte unntakstilstand og sendte ut appell om hjelp.

Det kommer inn meldinger om omkomne fra hele landet, men det var langs stillehavskysten og ved grensa til Guatemala de fleste av de omkomne bodde.

Jordskjelvet skjedde klokka 1140 om formiddagen (1840 norsk tid) og kunne merkes fra Nicaragua til Chiapas i Mexico.

-Basert på lokaliseringen og styrken tror vi dette skjelvet må ha ført til omfattende ødeleggelser. Dette var helt klart et svært farlig jordskjelv, sa Bruce Presgrave ved det amerikanske geologiske senteret.NTB