«Putin har rett», «Stolt av landet» og «Støtt presidentens beslutninger» var blant parolene i marsjen på arbeidernes dag. Oppmøtet forklares nettopp med en oppblomstring i russisk patriotisme som følge av Russlands annektering av ukrainske Krim og den internasjonale fordømmelsen som fulgte.

Flere av parolene torsdag var støtteerklæringer til president Vladimir Putin og annekteringen sist måned, blant dem også «Krim tilhører Russland til evig tid». Mange av deltakerne i «fagforeningenes marsj» bar på russiske flagg og ballonger, og politiet i anslår at 100.000 møtte opp på den ikoniske plassen i Moskva.

Ifølge nyhetsbyrået Interfax deltok til sammen rundt 2 millioner russere i lignende opptog i andre byer i Russland.

I 2012 var det en rekke masseprotester mot Putins styre etter at han returnerte til Kreml samme år. Krisen i Ukraina antas å ha styrket presidentens popularitet på hjemmebane. 82 prosent oppgir å støtte Putin i en ny meningsmåling utført av det uavhengige Levada-senteret.