En femdel av de dødsdømte har fått sine dommer i løpet av det siste året, sa menneskerettsaktivister tirsdag. Samme dag bekreftet høyesterett i Japan dommen på døden ved hengning mot den 55 år gamle drapsmannen og raneren Kazuo Shinozawa.

Shinozawa drepte seks mennesker da han ranet en gullsmedbutikk i år 2000. Han får neppe stor sympati, men samtidig vokser skepsisen mot dødsstraffen etter at japanerne første juledag i fjor hengte en 75 år gammel mann som ble kjørt til galgen i rullestol.

Myndighetene mener hardere straffer må til for å møte en angivelig voldsbølge i det japanske samfunnet, men menneskerettsaktivister er uenige.

– Dette er et utslag av uberettigede sensasjonsoppslag i mediene, mener gruppen Forum 90.

Den viser til en rapport som den japanske regjeringen selv har lagt fram, og som viser en nedgang i antall drap på 1,9 prosent i forhold til året før. Voldsforbrytelser er mindre utbredt i Japan enn i de fleste andre industriland.