Den italienske kystvakten reddet torsdag over 300 svært dehydrerte flyktninger i en overfylt båt på vei fra Libya.

— Vi mistet 100 på veien, sier en av flyktningene.

Båten, på rundt 20 meter, hadde drevet rundt i mer enn 36 timer, ifølge italienske tjenestemenn.

— Rundt 100 personer, de fleste av dem kvinner, overlevde ikke.

Mennene ble tvunget til å dytte kroppene deres over bord, sa en kvinne som var om bord, ifølge nyhetsbyrået AFP.

Tidligere ble det meldt at tre flyktninger rapporterte at «dusinvis» hadde dødd av sult og tørst under flukten og dermed blitt kastet over bord. Kystvakten kunne ikke bekrefte dette.

Tre av flyktningene, deriblant en gravid kvinne, ble fløyet direkte med helikopter til et sykehus på øya Lampedusa. De siste ukene har titusenvis av libyere og andre afrikanere som var arbeidsinnvandrere i Libya, rømt til øya.