Over 100 er arrestert, inkludert et antall utenlandske statsborgere, sa generalløytnant Safdar Hussain, som leder offensiven i Sør-Waziristan.

Den pakistanske hæren tror de militante skjuler en av topplederne i al-Qaida-nettverket.

— Han er mest sannsynlig en tsjetsjener eller usbeker, for all informasjon vi har snappet opp har vært på tsjetsjensk eller usbekisk, sa Hussain. Han innrømmet samtidig at det er mulig at denne lederen har unnsluppet.

Pakistanske styrker har kjempet mot militante i området siden tirsdag. Den innbitte motstanden de har møtt gjør at de mistenker at en sentral person er blant dem, muligens Osama bin Ladens nestkommanderende, egypteren Ayman al-Zawahri.