På en pressekonferanse i Nairobi fredag ba den norske toppdiplomaten verden om å gi penger for å avhjelpe katastrofen.

– Hvis hele Skandinavia sto overfor kollektiv sult, ville verden åpenbart ha reagert, sa Egeland, som er FNs visegeneralsekretær for humanitære saker.

Han tror også på større givervilje hvis sultkatastrofen hadde rammet Irak eller Kosovo, men når det gjelder Afrika, har verdens land vist liten vilje til å bidra.

– Folk dør foreløpig ikke av sult, men de dør av sykdom og feilernæring. Mange feilernærte barn dør nå. Det dreier seg helt sikkert om flere tusen, trolig om titusener, på Afrikas horn, sa Egeland da han for første gang vurderte omfanget av sultkatastrofen.

FN ber verden om å gi 426 millioner dollar – tilsvarende 2,7 milliarder kroner – i nødhjelp for å avhjelpe situasjonen.