Vi deler 99,4 prosent av vår gener med sjimpansene, går det frem av studien.

Det betyr at sjimpansene naturvitenskapelig sett bør klassifiseres som medlemmer av slekten "homo". I dag er mennesket eneste medlem av denne slekten, påpeker forskerne ved Wayne-universitetet i den amerikanske delstaten Washington.

Forskerne har også gransket gorillaer, orangutanger og mus, men ingen av disse ble funnet verdig til klassifisering på linje med mennesket. Gorillaen kommer riktig nok på tredjeplassen etter menneske og sjimpanse, men det er en heller dårlig tredjeplass.

De amerikanske forskerne kom frem til sine konklusjoner ved å tegne opp et såkalt taksonomisk tre. Dette treet bygger på studier av genetiske endringer som påvirker produksjonen av proteiner.

Vitenskapsfolk sier den nye studien ser ut til å bekrefte teorien om at mennesket og sjimpansen har utviklet seg fra en felles stamfar, som levde for fem til seks millioner år siden. Studien er offentliggjort av USAs vitenskapsakademi National Academy of Sciences.

(NTB)

TJUKKE SLEKTA: Vi deler 99,4 prosent av vår gener med sjimpansene, går det frem av studien. FOTO: REUTERS