-Anaconda vil være over takket være dere, sa generalen i en tale til rundt 300 soldater som var til stede på Bagram luftbasen. Franks delte ut fire medaljer for spesiell innsats.

Operasjon Anaconda startet 2. mars og er rettet mot al-Qaida og Taliban-styrker i Arma-fjellene i den østlige provinsen Paktia. En storoffensiv ble lansert forrige onsdag, da amerikanske og canadiske styrker stormet huler der opprørere gjemte seg i Gardez, rundt 150 kilometer fra Kabul.

Rundt 500 soldater, inkludert 150 afghanske, har deltatt i offensiven mot rundt 1.000 Taliban og al-Qaida-soldater som hadde forskanset seg i fjellhuler.

Det har vært motstridende meldinger om hvor mange motstandere som er blitt drept under operasjonen. Amerikanske militære myndigheter sier rundt 800, og færre enn 20 er tatt til fange. Afghanske kommandanter sier at bare noen titalls drepte er funnet.

(NTB)