-Jeg har ingen opplysninger som peker i retning av noe slikt, sa talskvinne Anne Marks i det amerikanske utenriksdepartementet lørdag. FBIs talskvinne Angela Bell sa at FBI, som etterforsker kriminelle forhold, ikke tar del i etterforskningen av ulykken.

-Vi er ikke involvert i det hele tatt, sa Bell. Vrakdeler etter "Columbia" er rapportert funnet i en flere hundre kvadratkilometer stor del av Texas.

Romfergen "Columbia" mistet kontakten med NASAs bakkemannskaper like før klokka 15 norsk tid lørdag. Romfergen var for høyt oppe i atmosfæren til at det var mulig å gjennomføre en nødlanding, ifølge den amerikanske romfartsorganisasjonen.

Romfergen hadde syv astronauter om bord: Fartøysjef Rick Husband, pilot Willie McCool, spesialistene Dave Brown, Laurel Clark og Kalpana Chawla, den første indiskfødte personen i verdensrommet, utstyrssjef Mike Andersen og utstyrsspesialist Ilan Ramon, Israels første astronaut.

(NTB)