– Vi har funnet 22 lik, og vil leter fremdeles, sier Kayai Viliyan fra LTTE-geriljaen til Reuters.

Den srilankiske hæren bekrefter at et antall soldater er savnet, men de mener at tallet på drepte er betraktelig lavere enn det LTTE hevder.

– De kom inn i vårt område, og vi slo tilbake, sier Viliyan.

Den srilankiske marinen angrep LTTE-stillinger øst på øya fredag, etter mistanker om at snikskyttere drepte en marinegast og såret en.

Hvis antallet drepte blir bekreftet, er det høyeste antall drepte i ett og samme militære sammenstøt på Sri Lanka siden 2002.