– Det gleder meg å vite at våre føderale myndigheter er godt organisert og godt forberedt på å hanskes med Rita, sa Bush lørdag.

Presidenten fulgte uværets herjinger fra et militærhovedkvarter i fjellkjeden Rocky Mountains i delstaten Colorado, om lag 1.600 kilometer fra de utsatte områdene i Texas og Louisiana.

På store TV-skjermer fikk Bush informasjon om orkanens retning og styrke, og om hvordan amerikanske soldater ble tatt i bruk i hjelpearbeidet.

Han var ventet å reise til sin egen hjemstat Texas, som er hardt rammet av uværet, senere på dagen.

Etter katastrofen som fulgte i kjølvannet av orkanen Katrina i slutten av august, innrømte Bush at hjelpearbeidet hadde vært skjemmet av alvorlige feil og mangler.

REUTERS