Mennene skal ha banket opp presten og kirkegjengerne, blant annet en gravid kvinne, hevder patriarken i Kiev.

Den ortodokse kirken er den viktigste religiøse institusjonen i Ukraina, men er delt mellom Moskva og Kiev. Den ukrainske hovedstaden fikk sin egen utbryterpatriark fra Moskva i 1992.

Etter at Moskva annekterte Krim i marsj, sendte patriark Filaret fra Kiev ut en fordømmelse der han kalte Russland en fiende.

Ifølge patriarkatet virket angrepet på den ukrainskortodokse kirken planlagt, og politiet skal ha kommet til stedet først tre timer seinere og da tatt angripernes parti.

— De forklarte at patriarken i Kiev utfører antirussiske aktiviteter på Krim, heter det fra patriarken.