Den tidligere NRK-korrespondenten interjuvet flere av de ansatte i Charlie Hebdo da han jobbet i Paris. En av dem han møtte flere ganger ligger nå hardt skadet på sykehus.

— De er en gjeng satirikere som er utrolig modige og veldig morsomme, sier Erik Aasheim.

Beskyttet

Charlie Hebdo utfordret ytringsfriheten hele tiden, og de ansatte hadde politibeskyttelse.

Aasheim ble veldig imponert over at de ansatte fortsatte som før, tross mange alvorlige trusler.— De stoppet aldri uansett hvilke trusler de fikk. Man kan diskutere mye av det de gjorde. Men Frankrike har en helt annen satiretradisjon enn vi har har her i Norge. Det er vanskelig for oss å forstå hvor viktig den type journalistikk og slike tegninger er i Frankrike, sier han.

Viktige publikasjoner

De siste årene har opplagstallene til Charlie Hebdo falt til om lag 50.000, og den satirisk ukeavisen Le Canard Enchainé har flere lesere. Men alle franskmenn som er interessert i politikk, leser slike publikasjoner,

mener Aasheim, som nå er kommunikasjonsrådgiver i Klima— og miljødepartementet.

— Charlie Hebdo har startet mange debatter. Og flere av tegnerne som nå er drept har også gitt ut politiske tegneseriebøker. En av dem som er skadet ga ut en svært populær om tidligere president Sarkozy.