Presidenten ble tirsdag intervjuet av New York Times. I intervjuet forsvarer han innføringen av unntakstilstanden i landet for ti dager siden.

USAs utenriksminister Condoleezza Rice er blant dem som har appellert til Musharraf om å heve unntakstilstanden. Den har satt landets Høyesterett til side og har resultert i arrestasjoner av 2500 opposisjonelle.

— Jeg er totalt uenig med henne, svarer Musharraf på kritikken fra Rice.

— Unntakstilstanden er for å sikre at valgene foregår uforstyrret, legger han til.

Kritiserer Bhutto Han mener at situasjonen i landet er berettiget fordi Høyesterett har blandet seg inn i politikk, særlig i spørsmålet om han kan gjenvelges uten å bryte landets grunnlov.

Musharraf kritiserer også opposisjonsleder Benazir Bhutto, som holdes i husarrest i Lahore.

— Du kommer hit angivelig i forsoningsmodus, og like før du lander er du i konfrontasjonsmodus, sier han om Bhutto.

— Jeg er redd dette produserer negative vibber, negativt fokus, fortsetter presidenten.

- Latterlig

Bhutto har krevd at Musharraf trekker seg fra embetet. Til det svarer Musharraf at «hun har ingen rett» til å be om noe sånt.

General Musharraf sier også at Bhutto ble plassert i husarrest fordi hun hadde anklaget ministeren for Punjab-provinsen, Chaudhry Pervez Elahi, for å ha konspirert mot henne.

— Hun ble plassert i husarrest for å forhindre en hendelse som hun senere kan klandre regjeringen for, sier Musharraf.

Han legger til at Bhuttos plan om å delta i en såkalt lang marsj til Islamabad er «en latterlig ting å gjøre.»

FAISAL MAHMOOD
MOHSIN RAZA
STR/PAKISTAN