• Byen jeg bor i er totalt oversvømmet. Trolig vil det gå uker før jeg kan flytte tilbake til leiligheten min.

Slik beskriver eksilbergenseren Andre Knudsen forholdene i området rundt New Orleans.

Mandag formiddag fortalte Knudsen på Bt.no hvordan han søndag kveld rømte fra leiligheten sin i byen Slydell e utenfor New Orleans mot Texas for å komme vekk fra orkanen Katrina.

Natt til tirsdag norsk tid trosset han orkanen og kjørte tilbake mot leiligheten sin.

Måtte snu

— Jeg kom faktisk så langt som tre kilometer fra gaten hvor jeg bor. Da ble motorveien fullstendig oversvømmet av vann. Jeg hadde ikke annet å gjøre enn å snu.

Da bt.no snakket med Knudsen i 15-tiden var han like utenfor byen Birmingham i staten Alabama på vei mot New York hvor hans amerikanske kone bor.

Han vet ingenting om hva som har skjedd med huset han bor i fordi det har vært umulig å komme i kontakt med naboer.

— Men siden jeg bor i tredje etasje, håper jeg at ingenting er ødelagt, sier han.

— Rundt New Orleans står alt under vann. All infrastruktur har brutt sammen. Strømmen er borte fordi en av hovedhøyspentlinjene til byen er falt ned. Vanntilførselen er også borte fordi det ikke finnes elektrisitet. Det samme har også skjedd med telefonnettet. Jeg så også mange kjøpesentre som sto under vann.

— Hvordan så det ut langs veien?

— Ødeleggelsene er enorme. Bygninger er rast sammen, strømkabler falt ned og trær brukket og også revet opp med roten.

— Så du noen skadede eller omkomne?

— Nei, ikke direkte. Men på stedet jeg måtte snu, var det nettopp funnet en omkommet i en bil.

Bensinjakt

Mens Knudsen snakker med bt.no, har han nettopp klart å finne en bensinstasjon som har bensin.

— Det virker som bensintilførslene er i ferd å stoppe opp. Jeg håper jeg vil få bensin nok til å komme meg ut av stormområdet og videre til New York.

— Blir det slutt på bensinen, vet ikke hva jeg skal gjøre. I et land som USA er det få muligheter til å komme seg videre med buss eller tog, sier han.

Knudsen sier at han de siste timene har kjørt en omvei på 300 til 400 kilometer i retning New York for å komme utenom orkanområdet. - Området for herjingene er ufattelig stort. Faktisk har orkanen feid frem over et område som i avstand er like bredt som avstanden mellom Oslo og Bergen, sier han.

<b>STORE SKADER:</b> Oversvømmelse ved Air Station New Orleans på Grand Isle, Louisiana.
<b>KATRINAS HERJINGER:</b>Høyspentledninger har veltet og gatene er oversvømt i byen Gretna utenfor New Orleans.
REUTERS
<b>PÅ FLUKT:</b> Andre Knudsen måtte forlate New Orleans i hui og hast.
Privat