USA har redusert antall soldater som skulle reise til Israel med over to tredeler. Antall rakettsystemer som skulle delta i øvelsen Austere Challenge 12, er også betydelig redusert, skrive Time og siterer «velinformerte kilder i begge land».

Ifølge magasinet var det først planlagt at 5.000 amerikanske soldater skulle delta i øvelsen. Men Pentagon sender kun mellom 1.200 og 1.500. Og istedenfor to militærfartøy, sendes kun ett til Middelhavet.

— Det amerikanerne i grunnen sier til israelerne nå, er: «Vi stoler ikke på dere», sier en anonym israelsk offiser til Time.

Ifølge tidsskriftet er den offisielle forklaringen til Pentagon budsjettbesparelser. Men reduksjonen kommer samtidig som forholdet mellom administrasjonene til president Barack Obama og statsminister Benjamin Netanyahu har blitt svekket på grunn av Israels trusler om å angripe Iran på grunn av landets omstridte atomprogram.