Det betyr formelt sett at landet faller utfor det såkalte budsjettstupet.

TV-kanalen CNN melder at Representantenes hus ikke vil rekke å stemme over forslaget før midnatt lokal tid. En republikansk kilde sier til nyhetsbyrået Reuters at avstemningen vil finne sted første nyttårsdag.

De er imidlertid ikke ventet at utsettelsen vil få stor økonomisk betydning, siden USA kun vil befinne seg utenfor kanten av «stupet» i en kort periode.

Stupet innebærer i utgangspunktet både automatiske kutt og skatteøkninger første nyttårsdag. De er tidligere vedtatt av Kongressen i et forsøk på å tvinge fram en budsjettavtale med mindre dramatiske innstramminger.