Ifølge justisminister John Ashcroft har amerikanerne pågrepet en "kjent terrorist" med tilknytning til terrororganisasjonen al-Qaida.

Abdullah al-Mujahir, også kjent som Jose Padilla, skal ha planlagt å bygge og detonere en såkalt skitten bombe i USA. En slik bombe er ikke et masseødeleggelsesvåpen, men det radioaktive støvet som spres fra slike våpen, kan gjøre en middels stor by ubeboelig i flere år.

Amerikaner

Mannen, som er amerikansk statsborger, ble pågrepet 8. mai på flyplassen O'Hare i Chigaco, etter å ha reist fra Pakistan.

Han er blitt overlevert til det amerikanske forsvarsdepartementet, som en av "fiendens soldater", melder CNN.com.

Ashcroft fremsatte opplysningene i en tv-overført kunngjøring fra Moskva.

Washington DC

Ifølge nyhetsbyrået AP skal den pågrepne mannen ha planlagt å sprenge bomben i Washington DC, fra et fly over byen.

En annen kilde sier til AP at amerikaneren har bakgrunn som gjengmedlem i Chicago, og at han konverterte til islam først på 90-tallet.

PÅGREPET: Abdullah al-Mujahir
Foto: Reuters / Scanpix