— Vi har hindret det jeg ser som de siste stadiene av et større terrorangrep i Australia, sa politikommissær Ken Moroney i New South Wales.

Blant de pågrepne var den muslimske presten Abu Bakr, som i august i år omtalte al-Qaida-lederen Osama bin Laden som en «stor mann», og som har gitt sin støtte til muslimene som kjemper mot amerikanske styrker i Irak og Afghanistan. Bakr vil forbli varetektsfengslet til 31. januar 2006.

Den mistenkte terrorgruppen hadde ikke et mål for sitt planlagte angrep, ifølge politimester Christine Nixon i delstaten Victoria. Nixon utelukket spesielt Samveldelekene, som vil gå av stabelen i Melbourne i mars, og som vil bli åpnet av Storbritannias dronning Elizabeth.

– Men vi har tilstrekkelig bevis for at disse folkene planla et stort angrep, sier politimesteren.

Tilstanden er kritisk for én av de pågrepne, som ble skutt under politiaksjonen.

Ifølge politiet ble det beslaglagt kjemikalier, skytevåpen, datamaskiner, ryggsekker og reisedokumenter under aksjonen. Gruppen skal ha forsøkt å få tak i kjemikalier som ligner de som ble brukt i terroraksjonen i London i juli.

REUTERS
REUTERS