Hammarberg besøkte et fengsel i den tsjetsjenske hovedstaden Grozny tirsdag i forkant av en menneskerettighetskonferanse som skal arrangeres i byen denne uken.

– I dag har jeg møtt personer som har overbevist meg om at det ikke bare er et system preget av dårlig behandling, men også av tortur, sa Hammarberg til Tsjetsjenias fungerende president Ramzan Kadyrov tirsdag.

– Det er ikke bare ett eller to tilfeller, det er et helt system, sa Hammarberg.

Kadyrov sa på sin side at han vil etterforske enhver anklage om dårlig behandling.

Menneskerettighetsgrupper anklager Kadyrov for å stå bak kidnappinger og vilkårlige pågripelser av sivilpersoner som mistenkes for å stå i ledtog med tsjetsjenske opprørere.

Kadyrov selv har tidligere avvist disse anklagene.