Minst 27 mennesker ble drept natt til torsdag da syriske styrker angrep tre byer sentrale i opprøret mot president Bashar al-Assads regime, ifølge Den lokale koordinasjonskomiteen som representerer syriske demonstranter.

19 sivile skal ha blitt drept i byen Homs, mens de andre dødsfallene skal ha skjedd i byene Deir al-Zor og Idlib, ifølge komiteen.

Det er vanskelig å få bekreftet informasjonen fra uavhengig hold, da utenlandske journalister ikke slipper inn i konfliktområdene.

Torsdag skal syriske styrker også ha rykket inn i byen Saraqeb i den nordvestre provinsen Idlib, ifølge nyhetsbyrået AFP.

— Kort etterpå ble det hørt skudd fra inne i byen, hvor det har vært demonstrasjoner mot det syriske regimet hver kveld etter kveldsbønnen, heter det i en uttalelse fra Det syriske instituttet for menneskerettigheter, basert i London.

Onsdag rapporterte en AFP-journalist i området at dusinvis av soldater var på vei ut fra byen Ariha, nær grensen mot Tyrkia. En syrisk militærtjenestemann skal da ha sagt at troppene var på vei hjem etter å ha suksessfullt endt sitt oppdrag om å «jakte ned sabotører og væpnede grupper etter ønske fra Idlibs innbyggere».