Forsvarsminister Lee Sang-hee sa mandag til en gruppe høyere offiserer i Seoul at Sør-Koreas soldater må være forberedt på å gripe til våpen mot et angrep fra nord når som helst. Spenningen langs grensen mellom de to koreanske statene øker, framholdt han.

Lee viste til «ulike ustabile faktorer» i Nord-Korea, uten å gå i detaljer om hva han mente. Men i forrige uke antydet forsvarsdepartementet i Seoul at nordkoreanerne kan ha planer om å provosere fram en episode til sjøs i farvannene utenfor den koreanske halvøya.

Utsendinger fra Nord-Korea, Sør-Korea, Japan, Kina, Russland og USA samlet seg mandag i Beijing for en ny runde i sekslandssamtalene om nordkoreanernes kjernefysiske virksomhet. Men utsiktene til framskritt var ikke lyse.

Nordkoreanske talsmenn varslet i helgen at landets delegasjon ikke vil godta at Japan deltar i den nye forhandlingsrunden. Årsaken er at japanerne har nektet å gi Nord-Korea energihjelp landet mener å ha rett til i henhold til en tidligere inngått avtale.