Den siste fristen opprørerne hadde satt for å drepe gislene, gikk ut sent onsdag kveld norsk tid. Tidligere onsdag ble et av de mannlige gislene skutt og drept.

Torsdag morgen opplyste politisjefen i Ghazni-provinsen der gislene holdes, general Ali Shah Ahmadzai, at de gjenværende 22 fortsatt var i live.

– Jeg har vært våken i hele natt. Dersom Taliban hadde drept dem, ville jeg ha visst det, sier han.

En talsmann for Taliban sier også at gislene lever. – Siden fristen utløp er ingen flere koreanere drept. De er i live så langt, sier talsmannen Qari Mohammad Yousuf på telefon. fra et ukjent sted. – Regjeringen har gitt oss håp om en fredelig løsning.

Funnet drept

Gisselet som ble drept onsdag ble senere funnet i Mushaki-området i Qarabagh i Ghazni-provinsen. Mannen hadde ti skudd i kroppen, og var truffet både i hodet, brystet og magen, opplyste politifolkene som fant ham.

– Siden administrasjonen i Kabul ikke har innfridd våre krav og ikke har satt fri våre fanger, har vi skutt et mannlig koreansk gissel, lød kunngjøringen fra Taliban.

Taliban benektet samtidig meldingene om at åtte av de 22 gislene ble løslatt og overført til en amerikansk militærbase onsdag, slik et sørkoreansk nyhetsbyrå meldte.

Ingen avtale

Afghanistans president Hamid Karzai nekter å gi etter for Talibans krav om fangeutveksling, slik han gjorde da en italiensk journalist ble frigitt i mars.

Fem Taliban-soldater ble den gang sluppet fra afghansk fengsel, noe Karzai høstet kritikk fra flere hold for.

Vestlige kritikere mente fangeutvekslingen var en ren oppfordring til Taliban om å ta nye gisler, og mener kidnappingen av de 23 unge sørkoreanske misjonærene og hjelpearbeiderne med tydelighet har vist dette.

Omringet

De 18 kvinnene og åtte mennene ble bortført i Ghazni-provinsen sør for Kabul torsdag for én uke siden.

Stammeledere i området har forsøkt å megle mellom Taliban og afghanske myndigheter for å sikre løslatelse av gislene, men uten å lykkes.

Afghanske regjeringsstyrker skal ha omringet området der rundt 70 opprørere angivelig holder gislene.

AHMAD MASOOD