Advokaten til den spionsiktede Snowden opplyste tirsdag at amerikaneren nå har bedt om midlertidig asyl i Russland, melder det russiske nyhetsbyrået RIA Novosti.

— Hvis vi snakker om midlertidig asyl, så er dette et spørsmål som ikke avgjøres av presidenten, men av de føderale innvandringsmyndighetene, sa Putins talsmann Dmitrij Peskov tirsdag etter at det ble kjent at søknaden var sendt.

Peskov bekreftet at Putin var informert om Snowdens søknad.

Trakk søknad

Snowden har tidligere søkt russisk asyl, men trakk søknaden tilbake da han fikk beskjed fra Putin om at han i så fall måtte stoppe sin antiamerikanske aktivitet.

— Søknaden er blitt sendt russiske myndigheter, sier Snowdons advokat, Anatolij Kutsjerena, til nyhetsbyrået AFP.

— Ja. Vi har mottatt søknaden, sier sjefen for Russlands innvandringsmyndigheter, Konstantin Romodanovskij, til nyhetsbyrået DPA.

- Frykter dødsstraff

Ifølge Kutsjerena begrunner Snowden søknaden blant annet med at han frykter tortur og dødsstraff i USA om han blir utlevert til amerikanske myndigheter.

Søknaden skal ifølge det som blir opplyst, behandles og avgjøres i løpet av tre måneder.

Midlertidig asyl kan gis av «humanitære grunner», ifølge russisk lov. En slik status er i første omgang gyldig i ett år og kan forlenges i ytterligere tolv måneder, skriver DPA..

Snowden har avslørt hittil hemmelige opplysninger om amerikansk tele- og dataovervåking i store deler av verden.

Blir på flyplassen

Advokat Kutsjerena sier til AFP at Snowden er fornøyd med behandlingen han har fått på flyplassen.

— Mens alle prosedyrespørsmålene behandles og avgjøres, blir han i transittsonen på flyplassen, sier han.

Han bekrefter at behandlingen kan ta inntil tre måneder. (©NTB)