Hensikten med en såkalt skitten bombe, et konvensjonelt sprenglegeme kombinert med radioaktivt materiale, er ikke å ødelegge mest mulig, men å spre radioaktivt materiale over et så stort område som mulig.

— Målet med terror er å skremme, og mennesker er livredde for stråling, sier Andrew Karam, en strålingsekspert ved Rochester-universitetet i New York.

Et angrep med radioaktivt materiale ville ikke resultere i at hundretusener dør, som en atombombe ville. Men store deler av en by kan bli forurenset.

En kraftig bombe som blir detonert nær Det hvite hus og Capitol Hill i Washington, vil kunne lamme statsadministrasjonen og deler av næringslivet i lang tid, fordi området må evakueres. Fraflyttingen kan bli permanent hvis det ikke er mulig å rense området i tilstrekkelig grad.

(NTB)