Blant de drepte er en svenske, en italiener og sju asiater.

Gisseltakningen i den saudiarabiske oljebyen Khobar endte søndag morgen med at flere islamister ble arrestert og minst to drept. 25 gisler ble reddet ut i live, ifølge Nijar Hijazin.

Jordaneren Hijazin ble selv tatt som gissel i boligkomplekset Oasen søndag, men ble brakt trygt ut av kommandosoldater søndag morgen. De fleste gislene skal ha vært knyttet til vestlige oljeselskaper. Ifølge en filippinsk diplomat er det også tre filippinere blant de drepte.

Ni lik

Det hadde søndag formiddag fortsatt ikke kommet noen offisiell kunngjøring om gislenes tilstand, men en korrespondent i nyhetsbyrået AFP var vitne til at minst ni lik ble brakt ut av bygningen etter at aksjonen var over.

Saudi-Arabias ambassadør i USA, prins Bandar bin Sultan, bekrefter overfor BBC at enkelte av gislene ble drept.

Ifølge sikkerhetskilder ble også to av gisseltakerne drept under aksjonen. Tidligere ble det meldt at sju var arrestert, blant dem lederen for gruppen.

Svenske drept

Gislene ble tatt til fange lørdag formiddag etter at væpnede menn, som sier de er knyttet til al-Qaida, angrep flere boligkomplekser hvor det bor utlendinger knyttet til vestlige oljeselskaper.

Minst 16 personer ble lørdag drept, blant dem en svensk kokk. 51-åringen arbeidet ved en luksusrestaurant i boligkomplekset Oasis hvor gisseldramaet utspant seg, skriver Aftonbladets nettutgave. Opplysningene er bekreftet av Sveriges ambassadør i Saudi-Arabia.

Blant ofrene var også en ti år gammel egyptisk gutt, samt én amerikaner, én brite, to filippinere, én inder, én pakistaner, og to saudiarabiske sivile.

Øyenvitner forteller at liket av den drepte briten ble slept etter en bil i to kilometer før det ble dumpet i nærheten av en bru.

Løslatt

I løpet av natten ble flere amerikanske og nederlandske gisler løslatt. Men søndag morgen var tålmodigheten med gisseltakerne slutt, og saudiarabiske kommandosoldater innledet en aksjon for å frigjøre gislene.

Bilder sendt på TV-kanalen Al-Arabiya viste at rundt 40 soldater hoppet fra flere helikoptre ned på taket av bygningene der de tungt bevæpnede opprørerne hadde forskanset seg.

Kraftige skuddvekslinger kunne tidligere natt til søndag høres ved boligkomplekset, fortalte øyenvitner. Det skal ha vært både kvinner og barn blant gislene.