Den 30 år gamle mannen ble arrestert fredag i en forstad utenfor Dhaka, sa Zia Ahsan, oberst i elitestyrken RAB til AFP.

Mannen har ifølge Ahsan innrømmet at hans gjeng har amputert bort kroppsdeler fra minst 15 barn som så har blitt tvunget til å tigge i Dhaka og andre byer. Gjengen har også voldtatt jenter som de så har tvunget til å prostituere seg, sier Ahsan.

De lemlestede barna har blitt leid ut av gjengen til kvinner som tar dem med for å tigge på ulike knutepunkter. En dags utleie koster omkring seks dollar.

Ifølge Ahsan fungerer kvinnene som vakter, mens de framstiller seg som barnas mødre.

Myndighetene i Bangladesh innførte nye lover i fjor der straffene for å tvinge andre til å tigge ble skjerpet. Målet er å bekjempe de såkalte «tiggerherrene». En studie fra 2005 viste at Bangladesh har over 700.000 tiggere. Gjennomsnittsinntekten for en tigger i landets byer er 1,5 dollar per dag.