Men USA støtter fortsatt tanken om en palestinsk statsdannelse på lenger sikt.

Arafat sparket bein under seg selv, ved å støtte voldshandlinger og forsøke å smugle til seg våpen. Han hadde sjansen til å bli president i en egen palestinsk stat innen rekkevidde, men ga slipp på den, sa pressetalsmann Ari Fleischer i Det hvite hus mandag.

— Svært mye kunne vært oppnådd, men muligheten gikk tapt. Det skjedde fordi de palestinske selvstyremyndighetene, i strid med Oslo-avtalen om fred i Midtøsten, valgte å ty til vold og å smugle våpen, framholdt Fleischer.

Han viste til affæren der israelerne 3. januar i år stanset skipet "Karine A" i Rødehavet, og fant en stor våpenlast om bord. Arafat benekter ethvert kjennskap til denne våpenlasten, men amerikanerne sier rett ut at de ikke tror ham, og at de heller ikke kan stole på ham lenger.

President George W. Bush ringte mandag personlig til sin egyptiske kollega Hosni Mubarak, som regnes som en av Arafats nærmeste allierte, for å uttrykke sin skuffelse over den palestinske lederen. Han nevnte spesielt affæren rundt "Karine A".

I TRØBBEL: Yasser Arafat er i trøbbel.
FOTO: REUTERS