— Retningen i livet mitt ser annerledes ut nå, sier Schröder til avisen.

Etter en tre uker lang dragkamp om statsministerposten har sosialdemokraten Schröder valgt å gå av og la kristeligdemokraten Merkel lede den nye storkoalisjonen.

Schröder og sosialdemokratenes leder Franz Müntefering møtte mandag Merkel og lederen for Den kristeligsosiale union (CSU) i Bayern, Edmund Stoiber, til det tredje og trolig siste forhandlingsmøtet om regjeringskabalen.

Et stort flertall i det sosialdemokratiske ledersjiktet skal ha gått inn for avtalen med kristeligdemokratene.

Ifølge kilder i SPD får sosialdemokratene i tillegg til utenriksministeren også finans-, justis- og arbeidsdepartementet i den nye storkoalisjonen, der Merkel inntar lederposisjonen.

Den tredje forhandlingsrunden begynte mandag kl. 11 etter at de to partienes ledere gikk fra hverandre sent søndag kveld uten å gi en enste kommentar til pressen.

Harde forhandlinger Storkoalisjonen mellom kristeligdemokratene CDU/CSU og sosialdemokratene som nå blir en realitet, er den andre i Tyskland etter 1945. Schröder har helt til det siste nektet å gi slipp på makten, selv om SPD fikk fire plasser mindre i Forbundsdagen enn hovedmotstanderen.

Men Schröder gjorde en stor innsats i sluttspurten på valgkampen og hentet nesten opp hele forspranget som Merkel hadde opparbeidet seg over tid. Da resultatet fra valget 18. september var klart lå de to hovedmotstanderne nesten side om side.

Det er ventet at Schröder og SPD skal klare å presse Merkel til viktige politiske innrømmelser, i første rekke på det økonomiske området. Tyskland sliter med høy arbeidsledighet og lav økonomisk vekst.

Andre storkoalisjon Forrige gang de to store partiene gikk i koalisjon var i 1966 da Kurt Georg Kiesinger fra CDU ble forbundskansler og sosialdemokraten Willy Brandt rykket inn som utenriksminister.

Den koalisjonen varte i tre år, og ved valget i 1969 kunne SPD hale seieren i land. Brandt dannet regjering i samarbeid med det lille liberale fridemokratiske partiet, som en gang ble ledet av Walther Scheel.

Aksjebørsen reagerte mandag positivt på nyheten om at Angela Merkel blir landets nye forbundskansler, og aksjeindeksen Dax steg med 0,8 prosent. Men finansanalytikerne følger CDU-lederen nøye for å se hvor mye hun må gi etter på det økonomiske området for å tilfredsstille SPD og sikre seg kanslerposten.

Den økonomiske veksten i Tyskland vil ventelig ligge på 1 prosent for inneværende år, noe som er den svakeste veksten av samtlige 25 EU-land. Arbeidsledigheten er rekordstor og lå i februar på 5,2 millioner, eller 12.6 prosent av arbeidsstokken.

KANSLER: Kristeligdemokraten Angela Merkel.