JON TUFTO

Iraks enehersker er ikke blitt sett offentlig siden han deltok i en militærparade nyttårsaften. Hussein stod da på en balkong og skjøt salutt-skudd opp i luften, og bildene av ham ble vist på irakisk tv. Ifølge ubekreftede meldinger skal diktatoren ha kollapset like etterpå.

Ifølge Sky News skal det være stille og fredelig i Bagdads gater onsdag kveld, men antallet soldater rundt presidentpalasset skal være økende.

Hvis rapportene om Husseins død skulle vise seg å være sanne, regnes hans eldste sønn, Uday, som en sannsynlig arvtaker. Uday er ettersigende like skruppelløs som sin far.

Det irakiske informasjonsdepartementet avviser meldingene om at landets enehersker har hatt slag.

— Disse meldingene i pressen er dumme og har ikke engang krav på å bli besvart, sa en talsmann for informasjonsdepartementet onsdag, ifølge NTB. Militærparaden søndag var den største siden Golfkrigen, og Saddam Hussein benyttet anledningen til å vise frem sofistikerte raketter og over 1000 russiske tanks.

SØNDAG: Saddam Hussein ble sist sett nyttårsaften, under en stor militærparade i Bagdad. (Foto: ScanPix)