Om lag 70 russiske lastebiler med hjelpesendinger til krigsrammede ukrainere passerte fredag grensen til Ukraina, sier et øyenvitne. Ukrainske myndigheter reagerer sterkt.

— Dette representerer en direkte invasjon i regi av Russland, sier Ukrainas sikkerhetssjef Valentyn Nalivajtsjenko, ifølge NTB.

Han sier imidlertid at Ukraina ikke kommer til å bruke makt mot kolonnen ettersom man ønsker å unngå provokasjoner.

Nalivajtsjenko har tidligere kalt den russiske kolonnen for «en godt planlagt og farlig provokasjon».

En ikke navngitt kilde i den ukrainske regjeringen sa tidligere fredag at «Russland må bære ansvaret for det som måtte skje med lastebilene».

Uten tillatelse eller eskorte

Lastebilene krysset grensen uten tillatelse fra regjeringen i Kiev og uten den avtalte eskorten fra Den internasjonale Røde Kors-komiteen (ICRC), sier en ukrainsk regjeringskilde til nyhetsbyrået Interfax Ukraina.

Russiske myndigheter ga tidligere beskjed om at de ikke lenger ville vente på tillatelse fra ukrainske myndigheter, og at hjelpekolonnen derfor kom til å sette kursen mot Luhansk øst i Ukraina. Byen er en av basene til de prorussiske opprørerne som kjemper mot ukrainske regjeringssoldater øst i Ukraina.

Opprørere deltar

Et lite antall prorussiske opprørere reiste sammen med kolonnen da den fredag kjørte inn på ukrainsk territorium, opplyser et øyenvitne til Reuters.

Også det russiske nyhetsbyrået Interfax melder at hjelpekolonnen passerte grensen uten eskorte fra ICRC, noe som hele tiden har vært et krav fra den ukrainske regjeringen.

— Vi kan ikke tolerere lovløshet og åpne løgner, heter det i en uttalelse fra utenriksdepartementet i Moskva. Departementet understreker at ICRC vil kunne bistå når hjelpen skal deles ut.

Sikkerhetsgaranti

Representanter for ICRC har tidligere gitt beskjed om at de trenger nye sikkerhetsgarantier for å kunne reise sammen med kolonnen gjennom krigsområdet.

Russland sendte en hjelpekolonne med nesten 280 lastebiler til grensen for en uke siden. Der har de blitt stående som følge av krav fra ukrainske myndigheter om at lastebilene skulle inspiseres av det ukrainske tollvesenet, og at ICRC skulle stå for utdelingen av hjelpen.

INN I UKRAINA: Lastebilene krysset grensen uten tillatelse fra regjeringen i Kiev og uten den avtalte eskorten fra Den internasjonale Røde Kors-komiteen (ICRC), sier en ukrainsk regjeringskilde.
REUTERS