– Vi snakket med russere på gaten. De var sjokkerte. De skjønte ikke at dette var mulig, sier Berntsen, som ledet en norsk gruppe på 28 løpere. Alle deltok i søndagens Moskva maraton.

— Den russiske guiden vår var virkelig preget av sorg. Sammen med naboer i blokken hun bodde i, satt hun oppe til klokken tre om natten. De trøstet hverandre, forteller Berntsen.

De norske maratonløperne bodde på det gigantiske Rossiya-hotellet ved Den røde plass, og opplevde at russerne innførte nye sikkerhetsrutiner.

— De doblet vaktene i hotellet, og vi måtte legitimere oss for å komme inn. Men de opptrådte svært korrekt, sier maratonsjefen, som kom hjem sent onsdag kveld.

Han syntes det var fantastisk å oppleve den kollektive medfølelsen i et land, som i den kalde krigens dager var Vestens fiende nummer én.

— Jeg ble gledelig overrasket. Jeg sitter igjen med et fantastisk godt inntrykk av russerne, sier Berntsen til BT.