Det er det høyeste dødstallet på én dag siden protestene mot regimet ble innledet.

— Minst 49 ble drept. Det er mange sårede, og mange folk er savnet. Vi tror det er minst 20 savnede, noen tror de er døde, sier aktivisten Ammar Qurabi til Reuters.

Øyenvitner forteller til nyhetsbyrået AFP at sikkerhetsstyrkene skjøt med skarpt i flere syriske byer for å spre demonstrantene som hadde møtt opp for å protestere mot president Bashar al-Assad og hans regime.

Tusenvis av mennesker deltok i demonstrasjonene rundt om i landet. Stemningen blant demonstrantene er ikke blitt mildnet av at president Assad torsdag undertegnet en opphevelse av unntakstilstanden som har vært i kraft helt siden 1963.

Opphevelsen blir sett på som et forsøk på å stagge protestene mot det syriske regimet som har vært å se i landets gater de siste ukene.

— President Assad har nå sjansen til å bevise sine intensjoner ved å la morgendagens demonstrasjoner forløpe uten å slå hardt ned på dem, uttalte Human Rights Watch torsdag.

Ifølge menneskerettighetsaktivister er over 220 demonstranter drept siden de første protestaksjonene startet 18. mars.