– Etter hvert som etterforskningen skrider fram, er det blitt klart at han hadde planlagt dette på forhånd, minst to eller tre dager i forkant, sier delstatens politisjef Jeffrey Miller.

Gjerningsmannen, som er identifisert som 32 år gamle Charles Carl Roberts, hadde med seg en pistol, ei rifle, en hagle og et elektrosjokkvåpen da han tok seg inn i skolebygningen. I tillegg fant politiet to kniver, 600 patroner, en hammer, baufil, toalettpapir og ett skift rene klær i klasserommet hvor Roberts forskanset seg mandag.

Roberts hadde også med seg en type glidemiddel, noe som kan bety at han planla seksuelle overgrep mot jentene, ifølge Miller. I et avskjedsbrev til familien skriver Roberts at han misbrukte flere mindreårige familiemedlemmer for 20 år siden, på et tidspunkt da han selv var tolv år gammel.

Videre skriver gjerningsmannen at han har hatt drømmer om nye overgrep.

Jentene i klassen ble bundet og stilt opp mot tavla før 32-åringen begynte å skyte. Tre ble drept umiddelbart, mens to jenter på sju og åtte år døde av skadene natten etter skyteepisoden.

Tilstanden til en av jentene som overlevde, ble tirsdag beskrevet som kritisk. Fire andre er alvorlig skadd.

– Sint på Gud

Tragedien skjedde i landsbyen Nickel Mines, i en skole som tilhører den strengt religiøse amish-bevegelsen. Men politiet tror ikke Roberts hadde noe ønske om å ramme den kristne sekten.

– Vi tror han så på dette som et enkelt mål. Han tenkte at han kunne ta seg inn dit forholdsvis lett, sier Miller.

Gjerningsmannen la igjen avskjedsbrev til familien før han dro hjemmefra mandag morgen. Mens han befant seg i skolebygningen, omringet av politiet, ringte han sin kone og forklarte at han var sint på grunn av noe som skjedde for 20 år siden.

Miller forteller at et av Roberts’ barn døde kort tid etter fødselen for noen år siden, og at dette kan ha påvirket hans mentale tilstand.

– Han kan ha vært sint på Gud fordi han mistet et barn, sier politisjefen, som legger til at 32-åringen tilsynelatende var ute etter jenter.

Skutt i hodet

Skolen i Nickel Mines hadde 27 elever i alderen seks til 13 år, 15 gutter og tolv jenter. Roberts jaget ut guttene og noen av lærerne, blant dem en gravid kvinne, da han tok seg inn i skolebygningen. Lærerne fikk deretter varslet politiet om gisselaksjonen.

Mannen låste alle dører, bandt jentene med ståltråd og plastbånd, stilte dem opp mot tavla og truet med å begynne å skyte med en gang dersom politiet ikke fjernet seg. Etter noen korte telefonsamtaler med politiet og sin kone begynte han å skyte.

– Våre folk kom seg inn gjennom vinduene. Da fant vi tre skolejenter og den mistenkte døde. Jentene var skutt i hodet, forteller Miller.

Ei av jentene døde i armene til en av politifolkene som var med på å storme klasserommet.

32 år gamle Roberts jobbet til daglig som sjåfør og hentet melk på gårdene i distriktet. Han oppførte seg tilsynelatende helt normalt da han mandag morgen fulgte sine egne barn til skolebussen.

Sorg og skuffelse

Drapene har rystet amish-sekten, som kjennetegnes ved at medlemmene forsøker å leve sine liv avskåret fra storsamfunnet, uten moderne teknikk som telefoner og biler.

Flere av medlemmene av sekten sier de er triste og skuffet, samtidig som de understreker hvor viktig det er å tilgi.

– Det har ingen hensikt å bli sint, sier Henry Fisher (60), som har levd hele sitt liv i den vesle landsbyen 10 mil vest for Philadelphia.

Et annet sektmedlem som ikke ønsker å bli navngitt, forteller at han mistet sin 13 år gamle niese i angrepet på skolen. Han gir uttrykk for resignasjon, snarere enn sinne, og sier drapene må ha vært et utslag av Guds vilje.

Skyteepisoden i Pennsylvania er den tredje med dødelig utgang på skoler i USA i løpet av ei uke.

President George W. Bush vil neste uke sette sammen en gruppe for å forsøke å finne ut hva myndigheten kan gjøre med problemet, opplyste Det hvite hus.

Politiet bærer liket av Charles Carl Roberts ut av skolebygningen i Nickel Mines i Pennsylvania. 32-åringen skjøt seg selv etter å ha drept tre jenter inne i skolebygningen. Ytterligere to døde senere av skadene, mens fem jenter ble såret.
BRADLEY C BOWER
Charles Carl Roberts (32) var sjåfør og hentet melk på gårdene i hjemdistriktet. Mandag tok han sitt eget liv etter å ha bundet og skutt jentene på en barneskole i landsbyen Nickel Mines i Pennsylvania. Tre ofre døde på stedet, mens to andre døde senere av skadene de pådro seg. Fem andre er såret.
HO
Et medlem av amish-sekten kjører med sektmedlemmenes tradisjonelle framkomstmiddel, hest og kjerre, forbi medienes biler parkert ved skolen der minst fem jenter ble drept av en 32-åring mandag. Politiet tror ikke gjerningsmannen ville ramme amish-samfunnet i Nickel Mines spesielt, men valgte skolen fordi den var et lett mål.
BRADLEY C BOWER