– Jo flere Qassam-raketter som skytes, og jo lengre de når, desto større holocaust vil de (palestinerne) påføre seg selv, fordi vi vil bruke all vår makt til å forsvare oss selv, sier viseforsvarsminister Matan Vilnai i et radiointervju.

Om lag 30 palestinere er drept i israelske angrep mot Gazastripen siden onsdag. Blant dem er flere barn og en seks måneder gammel baby.

Opptrappingen skjer etter at en israelsk student ble drept i et palestinsk rakettangrep i den sørisraelske byen Sderot onsdag.

Statsminister Ehud Olmert sa torsdag at Hamas vil måtte betale dyrt for rakettangrepene. Israel får full støtte fra USA som mener at det islamistiske Hamas-styret på Gazastripen må bære ansvaret for situasjonen som har oppstått.