– I ettermiddag fikk vi etterretningsrapporter om at væpnede menn truet sikkerheten i området. De er al-Qaida-medlemmer, sier talspersonen Abdel Karim Khalaf.

Kampene skal ha funnet sted i Bagdad-forstaden Tuwaitha.

– Politiet ble innblandet i en alvorlig kamp med dem, og resultatet av kampene ble at de drepte 53 terrorister, pågrep 16 av dem, brente 40 biler og beslagla flere våpen, fremholder han lørdag.

Situasjonen er svært spent i Irak før det faller dom i saken mot landets tidligere president Saddam Hussein søndag.

Fredag ble det kjent at irakisk politi hadde funnet 56 lik og et avkappet hode i Bagdad.