— Ifølge meldingene vi har fått, har minst 30 mennesker mistet livet. Redningsmannskapene har ikke kommet frem ennå, sier Vladimir Tsymbalenko fra gruveselskapet.

— Det jobbes med å få bort den giftige gassen, slik at de kan gå ned i gruven, forklarer han.

Flere personer skal være fanget, men det er foreløpig usikkert hvor mange som befant seg i gruven da eksplosjonen fant sted. Den russiske TV-kanalen RT får opplyst tall mellom 73 og 203 fra ulike kilder.

Zasjadko er gruven der 101 personer mistet livet i en metaneksplosjon i 2007. De siste årene har over 200 arbeidere mistet livet i gruven, ifølge RT. I januar ble 500 arbeidere innesperret i gruven, da sammenstøtene mellom ukrainske styrker og de prorussiske separatistene i området førte til et strømbrudd.

Ukrainske gruver har blitt rammet av en rekke dødsulykker de siste årene. Mange av gruvene er dårlig utstyrt og har sviktende sikkerhetsrutiner.