Angrepet fant sted i Pibor-regionen torsdag, etter at soldater ble sendt inn i området for å etterforske vitneobservasjoner av opprørslederen David Yau Yau, som brøt ut av Sør-Sudans hær SPLA i april.

— Det er meldt om 24 drepte fra SPLA og tolv sårede. Rundt 17 er savnet, sier Jonglei-guvernør Kuol Manyang til nyhetsbyrået AFP.

Han tilføyer at det har tatt tid for de overlevende å ta seg ut av det avsidesliggende området til fots for å melde fra om angrepet.

— En liten styrke ble sendt inn for å bekrefte at David Yau Yau var i området. De ble angrepet av uniformerte menn som hadde følge av noen væpnede sivile, sier Manyang.