Avisa Yedioth Ahronoth er blant dem som hevder at statsminister Ehud Olmert allerede har tatt sin beslutning, og at det kun er formaliteter som gjenstår før Ashkenazy (52) blir nominert til stillingen.

En av Olmerts talspersoner avviser imidlertid opplysningene og sier den endelige avgjørelsen ennå ikke er tatt.

Tidligere forsvarssjef Dan Halutz trakk seg i forrige uke etter en lang periode med kritikk av militærets innsats under krigen mot den libanesiske Hizbollah-militsen i fjor sommer. Kritikken dreier seg om at de viktigste israelske krigsmålene, å knuse militsen, stanse rakettangrep mot Israel og å redde to bortførte soldater, ikke ble oppnådd.