Mange ble angivelig henrettet fordi de skal ha smuglet sørkoreanske TV-serier inn i det isolerte landet, ifølge den konservative sørkoreanske avisen JoongAng Ilbo, som siterer en anonym kilde.

Minst én avhoppergruppe fra Nord-Korea bekrefter at de har hørt rykter om henrettelsene. Kilden, som nylig skal ha kommet fra Nord-Korea, forteller at henrettelsene ble gjennomført i syv byer 3. november.

I byen Wonsan skal myndighetene ha mønstret 10.000 tilskuere på et stadion for å bevitne at åtte personer ble skutt av en eksekusjonspelotong. De fleste var anklaget for å ha sett ulovlig på sørkoreanske TV-serier, andre for prostitusjon.

Den Seoul-baserte nyhetssiden Daily NK, drevet av avhoppere fra nord, sier de ikke har hørt om henrettelsene. Men en annen nettside, North Korea Intellectual Solidarity, som også er drevet av avhoppere, meldte for flere måneder siden at det skulle være lagt planer for en bølge av offentlige henrettelser i Nord-Korea.

— Regimet frykter åpenbart at folks tankesett skal endres og forsøker derfor å skremme folk, sier en kilde fra nettstedet til avisen.

Det å se på utenlandsk TV, særlig fra det kapitalistiske sør, regnes som en alvorlig forbrytelse i Nord-Korea.