— Gitt de første undersøkelsene utført av myndighetene, er det av regjeringens oppfatning at Nord-Korea ikke har medvirket til hendelsen, selv om årsaken til forliset ennå ikke er bestemt, sier regjeringstalsmannen til det sørkoreanske nyhetsbyrået Yonhap.

Uttalelsen kommer etter at Sør-Koreas president Lee Myung-bak fredag kveld sa at alle muligheter måtte holdes åpne når forliset i Gulehavet skal granskes.

Over 40 mennesker er fortsatt savnet etter at marinefartøyet Cheonan gikk ned i nærheten av den omstridte sjøgrensen mellom Sør- og Nord-Korea fredag kveld. Hendelsen førte til spekulasjoner om at nordkoreanske militærstyrker kunne være innblandet, men kilder i det sørkoreanske forsvarsdepartementet sier dette er lite sannsynlig.

Kildene sier til TV-stasjonen MBC at de også gransker om en eksplosjon om bord på skipet kan ha vært årsaken til forliset.

Forsvarsdepartementet opplyser i en uttalelse at 58 mennesker ble reddet etter ulykken, og at 46 fortsatt er savnet.