Sean Harrison sier han også fikk klar beskjed fra Pyongyang om at Nord-Korea ikke vil tillate inspeksjon av våpnene.

– Nordkoreanske myndigheter fortale meg at de allerede har klargjort 30,8 kilo med plutonium, fortalte Harrison til journalister i Beijing lørdag, etter å ha kommet tilbake fra et fem dager langt besøk i Nord-Korea.

Ifølge Harrison uttrykte nordkoreanerne ønske om «vennlige forbindelser»med USA når Barack Obama overtar som president.

Sean Harrison er forsker, og tilknyttet Woodrow Wilson International Center for Scholars, et politisk forskningsinstitutt i Washington.

En talsmann for det nordkoreanske utenriksdepartementet sier i en uttalelse lørdag at Nord-Korea vil beholde atomvåpenkapasiteten som landet har, selv om forholdet til USA normaliseres.

– Selv om forholdet mellom våre to land normaliseres, vil vår status som atommakt ikke endre seg så lenge USAs atomtrusler mot oss består, sier talsmannen ifølge landets statlige nyhetsbyrå.

– Vi har produsert atomvåpen for å beskytte oss mot USAs atomtrusler, ikke for å forsøke å få normale forbindelser med USA. Vi kan leve uten nære bånd til USA, men vi kan ikke leve uten atomavskrekking.