Offensiven i provinsen Anbar, nær grensen til Syria, ble innledet for en uke siden. Med støtte fra luftvåpenet rykket amerikanske bakkestyrker inn i området for å slå ned opprørere som anklages for å stå bak en rekke selvmordsaksjoner og andre angrep i Irak.

Fire av de drepte soldatene satt i et militærkjøretøy som kjørte på en sprengladning onsdag, opplyste de amerikanske styrkene lørdag.

Irakiske tjenestemenn mener at utenlandske geriljasoldater tar seg inn i Irak via Syria, men anklagene avvises av den syriske regjeringen.

Amerikanske soldater sier at de den siste uken har vært vitne til kamper mellom rivaliserende geriljagrupper i Anbar-provinsen. Ifølge lokale tjenestemenn dreier det seg om oppgjør mellom lokale stammer og radikale muslimske grupper som knyttes til al-Qaida.