To rivaliserende etniske grupper barket sammen i delstaten Ebonyi øst i landet lørdag, opplyser en talsmann for myndighetene.

— Opp mot 60 mennesker døde i sammenstøtene, sier Onyekachi Eni, talsmann for de lokale myndighetene.

Volden brøt ut etter langvarig strid mellom Ezza- og Ezilo-folket, og har tilsynelatende lite å gjøre med de større sikkerhetsproblemene i landet som har blomstret opp i romjulen.

Nigerias president Goodluck Jonathan erklærte tidligere lørdag unntakstilstand i deler av landet etter en romjul med flere bombeangrep.

Han erklærte unntakstilstand i deler av fire, voldsherjede delstater. Forsvarsministeren skal ha fått ordre om å gjennomføre «passende tiltak», deriblant å forme en ny antiterrorstyrke.

1. juledag ble minst 40 mennesker drept og 60 såret i flere angrep mot kirker i Nigeria. Den ytterliggående islamistiske gruppen Boko Haram anklages for å ha stått bak både disse og flere mindre angrep de påfølgende dagene, noe som har skapt frykt om at Afrikas mest folkerike land skal gli ut i en sekterisk borgerkrig.