Syriske soldater har angrepet Deraa med tungt artilleri, og minst 25 personer er drept, forteller aktivisten Abdullah Abazid.

— Det ligger fortsatt lik i gatene, sa Abazid på telefon til nyhetsbyrået AFP mandag.

Syriske sikkerhetsstyrker rykket massivt inn med stridsvogner og pansrede kjøretøyer mandag, ifølge øyenvitner.

Innbyggere i byen forteller at om lag 3000 soldater stormet byen, og at det er snikskyttere på takene.Et øyenvitne fortalte tidligere mandag å ha sett minst fem drepte i en bil som var blitt beskutt.

— Vi så det med egne øyne. De lå i en bil som var pepret med kuler, sier den ikke-navngitte kilden til AFP.

Deraa er byen hvor demonstrasjonene mot president Bashar al-Assad først startet i midten av mars, og den har vært sentrum for protestbølgen som senere har spredd seg til andre områder. Syriske sikkerhetsstyrker har også gått til aksjon mot Douma, en forstad til Damaskus, og myndighetene skal ha stengt grenseovergangene til Jordan.

De fleste utenlandske journalistene i regionen er blitt utvist fra Syria, noe som gjør det vanskelig å få bekreftet meldingene fra uavhengig hold.