Ifølge indiske medier døde minst 20 mennesker i angrepet i delstaten Jharkhand.

Ofrene skal ha blitt dratt ut av hyttene sine for så å bli skutt. Alle skal ha vært med i en lokal militære gruppe som var opprettet nettopp for å forsvare landsbyen mot maoistene.

Myndighetene har delt ut våpen til landsbyboere, og i alt er det dannet flere hundre slike bevæpnede grupper i delstaten.

Forrige uke ble 23 halvmilitære soldater og en sivilperson drept da en landmine eksploderte i delstaten Chhattisgarh, et angrep som maoistene også antas å stå bak.

Maoistene har baser i minst fem av Indias 29 delstater, og sier selv at de kjemper for rettighetene til urbefolkningen og eiendomsløse bønder.

I nabolandet Nepal kontrollerer maoistgeriljaen store deler av landsbygda. Tidligere i september varslet maoistene i India og Nepal at de sammen vil kjempe for å innføre kommunisme i de to landene.