Øyenvitner forteller at eksplosjonen førte til en voldsom brann i fabrikken i byen Jaar i Abyan-provinsen, som i helgen var preget av kamper.

— Ulykken er en katastrofe, den første av sitt slag i Abyan, sa en lege på et av de offentlige sykehusene i byen.

— Det er så mange brente lik. Jeg kan ikke engang beskrive situasjonen, sa han.

Eksplosjonen skal ha skjedd mens folk brøt seg inn i fabrikken på jakt etter ammunisjon. Det ble blant annet lagret krutt på fabrikken.

Store skader

Det var uklart hva som forårsaket eksplosjonen, men ifølge øyenvitner kan den ha blitt utløst av en sigarett.

Helsepersonell opplyste at minst 110 personer var omkommet, men at tallet kunne stige ytterligere. På grunn av de store skadene var det vanskelig å anslå antallet helt eksakt.

Også barn er blant de omkomne, ifølge lokale myndigheter. I tillegg ble flere titalls mennesker skadd i eksplosjonen.

Både separatister og al-Qaida-opprørere er aktive i Abyan.

Kamper

Regimemotstandere har siden januar demonstrert i Jemen mot president Ali Abdullah Saleh, og det var blodige sammenstøt flere steder sør i landet i helgen.

Antatte al-Qaida-krigere skal søndag ha tatt kontrollen over deler av regionen, blant annet Jaar.

Saleh møtte søndag landets regjeringsparti til krisesamtaler for å drøfte den vanskelig situasjonen. Presidenten advarer mot kaos hvis han blir tvunget til å gå av, slik opposisjonen krever.