Rundt 50 islamister og åtte soldater er drept i kamper etter at pakistanske soldater stormet moskeen natt til tirsdag.

– Drepte mennesker ligger overalt inne i moskeen, forteller en kilde innenfor på telefon til nyhetsbyrået AFP.

Kraftige eksplosjoner og skuddvekslinger kunne høres fra området, der kampene fortsatt pågikk tirsdag formiddag.

– Militante islamister skyter på sikkerhetsstyrkene fra minaretene ved moskeen, sier en talsmann for det pakistanske militæret.

Kampene intensiveres, ifølge talsmannen.

50 overga seg

Rundt 50 islamister overga seg tirsdag morgen under et opphold i kampene ved moskeen, sier en militærtalsmann.

Minst 20 kvinner skal ha klart å komme seg ut av moskeen, melder nyhetsbyrået AP tirsdag formiddag.

Om lag en halv time etter at angrepet startet ble det meldt kom at 20 barn hadde klart å rømme.

Den religiøse lederen Rashid Ghazi og hans tilhengere blir beskyldt for å bruke kvinner og barn som menneskelige skjold. Ifølge regjeringen befant rundt 150 gisler seg inne i moskeen da den ble stormet.

– Det går tregt fordi de bruker kvinner og barn som menneskelige skjold. Området er kraftig minelagt og vi møter tøff motstand, sier en sikkerhetskilde tirsdag morgen.

– Redde ubevæpnede

– Soldatene gikk inn i moskeen fra tre sider. De blir beskutt av opprørerne. Vårt mål er å pågripe dem så raskt som mulig og å redde livene til de ubevæpnede, sier generalmajor Waheed Arshad.

Han opplyser at de startet operasjon klokken 4 tirsdag morgen for å rydde madrassaen for militante.

– Soldatene er nå inne i moskeen. De er på taket, fortalte Arshad, og la til at soldatene møter sterk motstand fra de væpnede opprørerne.

Mange av dem skal befinne seg i kjelleren til moskeen.

Minst 24 personer er blitt drept i sammenstøtene mellom sikkerhetsstyrkene og opprørerne i moskeen den siste uka, før stormingen.

Forhandlinger brutt

Natt til tirsdag ble forhandlingene med lederen av moskeen avbrutt, angivelig fordi han nektet å slippe fri barna og kvinnene.

– Etter å ha forhandlet i elleve timer, er jeg er svært skuffet over at samtalene ikke førte fram, sa tidligere statsminister Chaudhry Shujaat til journalister etter de mislykkede forhandlingene med opprørerne.

– Vi snakket med Abdul Rashid Ghazi på telefon og sa at han burde tenke på de uskyldige barna og kvinnene, men han sa han skulle se på det senere, sier Shujaat.

– Tilbød mye

– Vi tilbød ham mye, men han var ikke klar for å gå med på våre betingelser, legger han til.

Ghazi har sagt at han foretrekker å dø som martyr framfor å overgi seg.

Tirsdag morgen var Ghazis skjebne uklar. Etter at kampene startet, ringte han selv til en privat TV-kanal og hevdet at hans mor var blitt såret i skuddvekslingene.

– De bruker full makt. Dette er naken aggresjon. Min martyrdom er sikret nå, sa Ghazi til Geo TV.

Røyk stiger opp fra den røde moskéen, som ble stormet natt til tirsdag.
MIAN KHURSHEED
FAISAL MAHMOOD
MIAN KHURSHEED
MIAN KHURSHEED
MOHSIN RAZA