— Det antas at det vil pågå i ytterligere 30 dager, sa visestatsminister Eli Yishai etter et seks timer langt møte i sikkerhetskabinettet.

Men ministeren, som tilhører det ultraortodokse Shas-partiet, hevder imidlertid at krigen, som startet 12. juli, kan pågå enda lenger.

— Jeg syns det er vanskelig å anslå, men etter min mening er det ikke riktig å snakke om 30 dager. Jeg frykter det kan vare enda lenger, sa Yishai.

Målet med de utvidede bakkeoperasjonene er å ramme Hizbollah-milisten og hindre rakettangrepene over grensen til Israel, heter det i en kunngjøring fra kontoret til statsminister Ehud Olmert tirsdag.

Beslutningen om en utvidet bakkeoperasjon, muligens så langt nord som til Litani-elven, 20 kilometer inn på libanesisk område, vil bety en kraftig opptrapping av konflikten.

REUTERS